이분 척추

이분 척추는 등이 개방된 상태의 척수와 척주의 기형을 말합니다. 배아기(수정 후 8주까지의 태아기) 동안 신경관이라고 알려진 척주와 척수가 발달하는데, 이분 척추는 이 신경관이 결손된 상태를 말합니다. 신경관 결손은 심장 결손에 이어 두 번째로 많이 발생하는 선천성 변형입니다. 이분 척추는 흉추(등뼈)나 경추(목뼈)에 비해 요추(허리뼈)와 천추(엉치뼈) 부위에서 더 많이 발생합니다.

이분 척추는 형태나 심한 정도에 따라 다양한 형태가 있습니다.

  • 개방 이분 척추
  • 잠재 이분 척추


원인

이분 척추의 원인은 아직까지 명확하게 밝혀지지 않았습니다. 임신 3~4주 동안 척수의 변형이 발생한다고 알려져 있습니다. 이러한 변형은 배아기 동안 신경관이 닫히는데 실패하여 발생합니다. 신경관은 중추신경계의 발달에 있어서 초기 단계에 해당됩니다. 신경관의 하부는 척수와 척주로 발달하는 반면, 상부는 뇌와 두개골(머리뼈)로 발달합니다.

임신기간 동안 엽산(비타민 B)이 부족하거나 엽산 대사의 장애가 이분 척추의 일반적인 원인으로 고려됩니다. 또한 간질로 인해 임신 기간 동안 항간질 약물을 복용한 여성들이 이분 척추 아동을 출산하는 경우가 약 1% 더 높았습니다.

증상

이분 척추의 증상은 매우 다양합니다. 손상된 척주 부위가 어디이며 얼마나 심한 변형이 있는지는 갈라진 틈새의 정확한 위치에 따라 달라집니다. 잠재 이분 척추는 때때로 완전히 증상이 없는 경우도 있습니다. 척추궁이 둘로 갈라졌으나, 척수는 손상 받지 않은 상태입니다. 그러므로 변형을 발견하지 못한 채로 남아 있는 경우도 있습니다. 반면 개방 이분 척추는 척수 수막과 척수가 모두 갈라져 최소한의 증상부터 심한 증상까지 다양하게 나타납니다. 즉 개방 이분 척추의 증상은 타인이 인지하지 못할 정도의 경미한 호소증상에서부터 다리마비 같은 심하게 제한되는 상태까지 다양합니다.

치료

이분 척추의 치료는 척수 변형의 심한 정도에 따라 다릅니다. 최소한의 변형이 있는 경우에는 전혀 치료가 필요하지 않은 경우도 있습니다. 반면 개방 이분 척추는 심한 결손이 동반되는 경우가 많습니다. 이 경우 출생 후 48시간 이내에 수술이 필요합니다. 또한 물리치료와 보조기를 적용함으로써 이분 척추로 인한 관절 변형에 대응하는데 도움을 줍니다.


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