다발성 경화증

중추신경계는 뇌와 척수로 구성됩니다. 중추신경계는 모든 운동 기능과 내부 기관의 과정을 협응시킬 뿐만 아니라 모든 외부 및 내부 자극을 통합하는 책임을 집니다. 또한 중앙통제 원칙에 따라 신경 섬유에 전기 자극을 전도시킵니다. 신경 섬유들은 절연 층으로 감싸져 있습니다.

이러한 절연 층은 주로 흰색 지방 물질인 수초로 구성됩니다. 다발성 경화증은 면역체계의 방어 작용으로 인해 수초가 이전상태로 되돌아가지 못하는 비가역적인 손상입니다. 즉 개별 전기신호가 느리게 전달되거나 전혀 전달되지 않는 상태를 말합니다.

독일의 경우 약 20만 명의 다발성 경화증 환자가 있으며, 주로 20~40대의 연령까지는 발병하지 않습니다. 성인 여성에서 가장 많이 발생하며 매년 2,500명에서 발생합니다.


증상

다발성 경화증은 다양한 신경학적 증상에 의해 발생할 수 있습니다. 이러한 신경학적 증상에는 이중으로 보이는 시력 손상, 방광 기능 손상, 팔과 다리의 경직성 마비, 피로, 그리고 미세운동의 장애 등이 포함됩니다. 이러한 증상들은 단계별로 자주 나타나고, 신체적 또는 감정적 스트레스나 감염에 의해 발생하며, 그 빈도와 강도 또한 매우 다양합니다.

다발성 경화증은 다음과 같은 다양한 장애로 분류됩니다.

  • 재발-경감 다발성 경화증이 초기에 압도적으로(약 85~90%) 나타납니다. 하나 이상의 신경학적 증상이 단기간에 발생하며, 거의 대부분 며칠 만에 전체적으로 다시 경감됩니다.
  • 초기에 재발-경감 과정에 있던 약 30~40%의 환자는 10~15년에 걸쳐 심한 손상으로 발전됩니다. 이 경우를 이차 만성-진행성 과정이라고 합니다.
  • 환자의 10~15%는 질환이 처음부터 만성-진행성부터 직접 시작됩니다. 이러한 경우 신경학적 증상이 다시는 사라지지 않습니다. 그러나 상대적으로 발병률이 낮습니다. 또한 이러한 기본적 유형이 혼합된 유형도 발생합니다.

원인

다발성 경화증의 원인은 아직까지 명확하게 밝혀지지 않았습니다. 그러나 병원균의 침입에 반응하는 신체 면역체계에 의해 정상적으로 사용되는 특정 방어 세포가 다발성 경화증의 경우 정확하지 않게 설정된다는 원인론이 있습니다. 특정 방어 세포는 이물질 대신 수초와 수초에 있는 단백질 같은 자신의 신체 구조를 공격합니다.

이러한 원인론에 기초하여 다발성 경화증의 기원에 대한 다양한 고찰과 연구가 진행되었습니다. 또한 다발성 경화증에 대한 유전적 경향과 엡스타인-바 바이러스 및 헤르페스 바이러스 HHV-6의 역할과의 연결을 집중적으로 검사하였습니다. 그 결과 다발성 경화증은 다양한 인자들에 의해 발생되는 것으로 추정됩니다.

진단

다발성 경화증이 발생하였는지 판단하기 위하여, 신경학자들이 의사와 함께 광대한 범위의 진단과정에 참여합니다. 그 다음 환자의 과거력에 대해 정보를 수집합니다.

만약 과거력을 통해 다발성 경화증이 의심될 때, 추가 정보를 위해 임상 검사를 실시합니다. 환자의 운동 기술, 협응, 반사, 시력 및 근력 등을 자세하게 검사합니다. 이러한 임상 검사는 어떠한 신경학적 기능이 손상되었고 뇌의 어떤 영역이 손상되었는지를 판단하는데 도움을 줍니다. 신경섬유의 전도성 또한 전기-생리학적 검사(팔과 다리의 감각 검사)에서 결정됩니다.

MRI는 중추신경계의 염증 부위를 눈으로 확인할 수 있게 해줍니다. 요추(허리뼈) 천공 검사도 사용되는데, 환자의 두 요추(허리뼈) 사이에 척추관을 뚫어 뇌척수액을 추출할 수 있습니다.

치료

다발성 경화증의 원인을 치료하는 방법은 현재 존재하지 않습니다. 이전의 가정과 반대로, 스포츠 활동에 어느 정도 참여하는 것이 권장됩니다. 환자가 경직이 있을 때, 정기적인 물리치료와 보조기 착용이 추천됩니다. 또한 약물 투여를 실시하기도 합니다.


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